教培巨头们转战海外,教外国学生是门好生意吗?

一刻商业

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· 9月14日

用中国在线教育的玩法,能不能在海外打下一片江山?

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教培巨头们转战海外,教外国学生是门好生意吗?

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图片来源@视觉中国

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文 | 一刻商业,作者 | 王伍嬅,编辑 | 于沐

回看刚刚过去的八月,本应教培机构扎堆的暑假档,没有了往日的热闹,显得格外安静。

再将时间线提前,四月到六月,教培行业连续开出高额罚款;八月初,“双减”ag电子游戏大赛来袭,猿辅导、作业帮、学而思、字节大力教育裁员的消息一个接一个……

近两年刚刚崛起的互联网教育玩家们一夜之间轰然倒塌,巨头们共同撑起的亿万级市场也瞬间消失。

当国内教育市场处于波动时,教育巨头们已经纷纷将触角伸到了远在大洋彼岸的海外市场。

眼下,无论是有近二十年教学经验的学而思、新东方,还是在线教育新贵VIPKID等,都试图在大洋彼岸开拓自身新的增长点。

据一刻商业不完全统计,当前在海外市场,VIPKID、新东方、学而思等国内知名教育企业的授课学科涵盖中文、数学竞赛等类目。这也是各家在国内竞争激烈的赛道。

当国内教育巨头们开始摸索海外市场,其也需要考虑资金链是否充足,自身实力能否应对海外复杂的环境。

而更为重要的是,海外教培市场有多大?去海外教外国人说中文、学数学,会是一门好生意吗?国内教培企业又能否打败本土教培公司,闯出一番天地?

国内教育企业们或许还给不出答案,但在国内教育市场暂不明朗的背景下,出海已是必然的探索。

01 教育巨头扎堆进军海外

大象转身,比拼的是速度。

眼下,国内在线教育行业被迫踩下急刹车,这促使教育巨头们转而扎堆进军海外市场,而在海外市场学科教学的选择上,它们主要选择自己原本的优势领域。

今年8月19日,新东方宣布成立比邻中文Blingo,面向海外华裔儿童、青少年提供中文、中华文化学习课程。根据芥末堆报道,比邻中文课程研发依托新东方少儿、小学语文产品,内容对标部编版《语文》教材,参考2021年3月发布的《国际中文教育中文水平等级标准》。

值得一提的是,随着“双减”ag电子游戏大赛的落地,各大教育机构相继发布公告,不再向境内青少年用户出售境外外教课程。随之,“新东方比邻外教”更名为“新东方比邻”。

几乎在同一时间,VIPKID也在加快对海外教育市场的布局。8月20日,VIPKID成为CEC测试的战略合作伙伴。

据一刻商业了解,CEC测试是由我国主办、面向全球青少儿领域的第一个语言能力测试,属于中国翻译能力测评等级标准的8-10级。今年12月,将在中国、英国、马来西亚、加拿大等国家同步考试。

事实上,四年前,VIPKID便推出了100%沉浸式教学的在线青少儿中文教育平台Lingo Bus,主要面向4-15年龄段的孩子。

2018年,据Lingo Bus负责人苏海峰介绍,Lingo Bus学员已覆盖的73个国家和地区,以欧洲、北美学生为主,下一步将重点开拓东南亚和“一带一路”沿线国家,以1对1在线模式为海外学员提供中文教学。

值得一提的是,基于海外不同学生的学习特点,Lingo Bus为非华裔青少儿学员设计了通用汉语课程,为华裔青少儿设计了华裔中文课,围绕着学生、教师、平台建立起了教、学、测、评、练完整的学习流程。Lingo Bus还联合阿联酋中阿卫视共同推出中文基础教育节目《汉语时间》。

其实,国内老牌连锁教育机构早就瞄向了海外市场。

较早行动起来的是学而思。早在2019年10月,学而思培优宣布将在硅谷分校并开设线上班,并将在2020年春季开设线下长期班。

据一刻商业了解,在学而思硅谷分校的ag电子游戏官方网站“Think Academy”中,对美国K12数学教材和体系做了研究,总结出适合美国学生的知识体系。至今仍在继续授课。

根据公开报道,学而思在硅谷瞄准的是数学竞赛培训。此前,学而思已经在中国香港建立了分校。众所周知,在国内,数学被看作是最难提升成绩的学科之一。而在学而思17年来的教学经历中,积累了众多的教学经验和师资力量。

另一方面更重要的是,学而思在众多学科中选择数学,也和美国的竞赛环境利好息息相关。近几年,美国的数学竞赛发展得规模越来越大,不仅有美国数学竞赛、丘成桐数学大赛、美国高中数学建模比赛、还有门槛最高,难度最大的国际奥林匹克竞赛。

简单来讲,这也是对于申请学校最有帮助的竞赛。横向对比国内,拿到省级比赛的奖项可以保送重点大学,进入国家集训队的成员一般可以保送清华北大。如果想申请美国排名前30的大学,拿到国家级竞赛名次则很有必要。

源源不断的需求背后,美国当地专业的数学竞赛培训机构却很少,只有 AOPS Academy、Russian Math School等学校。强烈的供需矛盾下,对于植根于国内的学而思进军硅谷地区来说,便具有了天然的教学优势和后天的市场需求优势。

放眼中国教育巨头“出海”,无论是学而思教数学,还是新东方、VIPKID教中文,都是与自身的学科实力及资源优势分不开的。

不过,虽然海外市场能给教育巨头们带来新的生源,但教外国学生是一门好生意吗?

02 教外国学生,是不是一门好生意?

国内在线教育市场的收缩已经是不争的事实,海外市场势必会成为在线教育企业的必争之地,但出海是正确的选择吗?

事实上,巨头们瞄准的海外目标群体足够庞大。一方面,数学是被欧美家长学生,以及在欧美的华裔、亚裔越来越重视的学科。另一方面,中文是全球第二大语言,使用频次和使用范围都在逐年上升。从这两方面看,海外的市场需求是足够大的。

从外交部公布的数据可以看到,截至去年,全球共有180多个国家和地区开展中文教育,其中70多个国家和地区将中文纳入国民教育体系。美国、俄罗斯等国正在将汉语列为高考科目。从汉语的使用和学习者来看,海外正在学习中文的人数超过2000万,累计学习和使用中文的人数接近2亿。仅从中文学科来看,海外市场的体量就不小。

市场足够大后,要考虑的问题便是如何规模化。在国内传统教育机构,通常采用的是大班授课制,在课堂互动,学生思维的碰撞方面都达到了比较好的效果。

在线教育市场兴起后,一对多的小班授课制更加受欢迎,对于学生成绩的提高更有针对性。不过,也有部分国内教育企业一直采用一对一的模式。

从目前公布的信息来看,学而思、新东方、VIPKID在海外市场均实行一对一的小班授课制。

但对于在线教育企业来说,一对一的模式是很难盈利的。以VIPKID为例,在双减ag电子游戏大赛落地前,其定位是100%纯北美外教一对一教学模式,去年10月,VIPKID创始人米雯娟曾发内部信表示,已拥有9万多名外教,但这些北美外教也让VIPKID陷入“收入越多亏损越大”的怪圈。

北美外教正在上课,图/ VIPKID官网

显然,VIPKID一对一的盈利模式还支撑不住北美外教的师资成本和高额的获客成本,很难实现盈利。这也就意味着,如果巨头在海外仍实行一对一的模式,巨头在海外也很难实现盈利,只能面临亏损烧钱的难题。

不同于VIPKID的北美外教,另一家机构51talk选择的是菲律宾外教。关于为何选择菲律宾外教的讨论,外界讨论最多的是成本低。

事实证明,也的确如此。51talk曾表示,菲律宾外教一对一的平均课时费是40元,而北美外教则要125-135元。不难看出,两者的课时费差了三倍之多。

但不得不承认的是,菲律宾外教虽然便宜,但有口音错误的风险,欧美外教口音则更加纯正。

优质教师自然是学习效果的重要保证。Lingo Bus平台负责人苏海峰公开表示,Lingo Bus有着相当严格的选拔标准。“在线中文教师全部具备本科及以上学历,来自对外汉语、汉语国际教育、汉语言文学等相关语言学、教育学专业,且都具有普通话二级甲等或以上证书,综合录取率低于4%。”

尽管具体的薪资待遇还未出台,但从以往的教育机构教师薪资待遇中推测,薪资会成为企业出海的重要支出。

通常情况下,教培机构老师的薪资构成是底薪+课时费+奖金+福利构成,按学校的等级还会有更细化的底薪区分。根据澎湃新闻报道,2016年,学而思福州老师录取比例只有4%,年收入20万是可以达到的。

现在看来,教育巨头们的出海之路,也依然面对难盈利的问题。

毕竟,无论是获客成本、师资成本,还是中国教培企业在海外教育市场主打的“一对一”授课制,即便形成了规模,企业的盈利速度也未必能赶上烧钱的速度。

03 教育巨头还有资本扩张海外吗?

众所周知,在线教育企业一直都在烧钱换规模。近几年,热钱便不断涌入,这从资本市场的融资规模上便可略知一二。

根据天眼查显示,仅仅2020年,猿辅导融资四轮,作业帮融资两轮,总融资金额将近60亿美元。

但进入2021年,现实的情况是,从上个月“双减”ag电子游戏大赛公布以来,无论是已经上市的新东方、好未来还是未上市的独角兽猿辅导、作业帮,以及做教育业务的字节和网易,都在不同程度上受到了亏损。

坏消息并不止于此。这个行业变动直接影响了作业帮2021年的IPO计划。据晚点LatePost报道,作业帮的首席财务官已于4月到岗,且估值超过110亿美元的招股书已经完成。但5月6日,作业帮公开表示公司没有明确上市计划,同期,猿辅导也被迫暂停了一轮正在进行中的融资。

细数教育赛道的公司,可以分为两大类。一类是已经上市的学而思、新东方;一类是融资规模大、数量多的猿辅导、作业帮、VIPKID等独角兽。

但它们面对的市场环境是相同的。在各家公司不同程度的亏损背后,巨头们此次向海外扩张首先要考虑的,便是资本。

对于学而思、新东方来说,虽然成立了近20年,但行业变化带来的震荡依然不少。从双减ag电子游戏大赛出台以来,新东方股价两个月跌掉70%,遭遇了断崖式的下跌。好未来的股价从71.56美元/股,跌到了如今的4.86美元/股(9月13日收盘)。

 好未来近一月内股价波动情况,图/富途牛牛

再将时间线提前,处罚比双减ag电子游戏大赛来得更早一些。据公开信息显示,6月1日,市场监管部门对作业帮、猿辅导、新东方、学而思等15家校外培训机构予以顶格罚款,罚金合计3650万元。而值得一提的是,这是4月份以来,上述企业遭受的第三次罚款。

但瘦死的骆驼比马大。从教学经验来说,新东方、学而思仍是教培机构的老大哥。要知道,早在18年前,新东方便在多伦多开设了海外分校,这也是我国民办企业在海外市场的首次尝试。

因此,布局海外市场,学而思、新东方两家上市教育巨头,是有着经验优势的。更重要的是,口碑吸引的不仅是学生,还有师资力量,而好的师资力量正是教学质量的保证。

根据澎湃新闻报道,从校招到最后考核通过,学而思教师的通过率仅有4%,但不可忽略的是,老巨头们难题在于资本的外流能否支撑住海外教育市场的资金投入,避免自身入不敷出。

另一边,在线教育新贵猿辅导、作业帮、VIPKID等独角兽则更受资本青睐。

根据天眼查显示,从创办以来,猿辅导完成了10轮融资,总融资额超53亿美元,电子游戏官方注册估值更是达到了170亿美金,已成为当下全球估值最高的在线教育公司。

猿辅导融资情况,图/天眼查

相比之下,今年原本计划IPO的作业帮融资8轮,累计融资金额超34亿美元,仅次于猿辅导。而同样成立于2013年的VIPKID融资9轮,更是在2017年获得了2亿美金的D轮融资,成为彼时在线教育的单笔最大融资。

值得注意的是,这些企业背后的投资阵容也十分豪华。在以往公开的投资信息中,红杉中国、高瓴资本、阿里巴巴、软银等都在投资方之列。

对于未上市的独角兽们来说,手握的资金是他们远赴大洋彼岸的优势,但经历了去年的烧钱大战后,子弹还有多少并不确定。

另一个明显的不足也在于他们对海外市场的把控能力还有限。一方面,作为后来者,独角兽们失去了占领海外教育市场的先发优势;另一方面,还未上市的独角兽对于海外市场的了解程度也不及已上市的巨头们。

毕竟对于赴美上市的学而思来说,在硅谷开拓海外市场,明显会更容易一些。显然,手里的底牌能否支撑住他们扩张海外的速度,是在当下,教育巨头们要比拼的。

大象转身背后的痛,只有自己清楚。目前来看,教育企业的出海之路并没那么容易。如何寻找一条合适且能够跑通的盈利模型,如何避免国内模式烧钱的陷阱,都是企业需要考虑的问题。不过,在国内监管越来越严格的情况下,在线教育企业们远赴海外是自救的必然选择。

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